Vierde plaats voor Gert-Jan Kobus in zeiknatte GTC rally

Voor de meeste equipes was het alweer een tijdje geleden dat ze aan de start van een rally stonden. Zo ook voor Gert-Jan Kobus en Martin Nortier. Tien maanden geleden maakte het duo nog hun debuut met de nieuw aangekochte Skoda Fabia R5 en wisten zij dit debuut te bekronen met een zesde plaats algemeen in de Vechtdal Rally. Afgelopen zaterdag 10 Juli was het na een lange “pauze” weer tijd voor rally: de GTC rally. Eén van de belangrijkste evenementen van de Nederlandse rally kalender. Op het programma: 150 kilometer tegen de klok, een topaffiche qua deelnemers en verraderlijke weersomstandigheden. Vooraf werd door het team het doel gesteld om veel progressie te boeken en de wedstrijd zonder kleerscheuren te finishen. Daarnaast hoopte het duo de aansluiting te vinden bij de gevestigde toprijders. Met een vierde plaats algemeen, de eerste scratch (snelste tijd) met deze auto en meerdere top drie tijden is dit zeker gelukt!

Aan het einde van de middag rond half vijf, mochten Gert-Jan en Martin eindelijk weer het startpodium betreden. Het rallywapen: de Kroon-Oil gesmeerde Skoda Fabia R5 van het Kobus Tuning Competition team. Vooraf werd er nog getwijfeld welke banden er gemonteerd moesten worden omdat er een klein beetje regen voorspelt was. Er werd uiteindelijk gekozen voor slicks, ofwel droogweer banden.

Tijdens de eerste twee klassementsproeven bleef het nog droog en werd er voorzichtig gestart. Dit resulteerde in een zesde tijd op de eerste proef en een mooie derde tijd op de tweede proef. De toon was gezet.

Voor de start van de derde klassementsproef begon het steeds harder te regenen. De slicks bleken niet erg geschikt voor het natte asfalt. Gert-Jan liet zien dat hij de baas bleef over de blauwe Skoda Fabia R5 en zette met zijn geringe ervaring in deze auto een nette vierde tijd neer, ondanks een klein tijdrovend foutje. Het begon hierna steeds harder te regenen en het kwam met bakken uit de hemel. Veel aquaplaning op hoge snelheid en spannende momentjes typeerden de vierde klassementsproef van de rally. Tot ieders grote verbazing wisten Gert-Jan en Martin hun eerste scratch te rijden met de Skoda in een grote wedstrijd. Met bijna tien seconden voorsprong op hun naaste belagers kon met recht gesproken worden van een toptijd! In het algemene klassement werd opgeklommen naar de tweede positie, achter de uiteindelijke winnaar Bob de Jong.

Tijdens de service werd Skoda nagekeken en werden regenbanden gemonteerd. Door een gebrek aan vertrouwen met deze banden kon het duo de tweede plaats tijdens de tweede boucle niet vasthouden. Er bleek veel meer grip in de banden te zitten, maar dit werd niet benut. Gedurende deze boucle werd de snelheid wel langzaam weer verhoogd. Een zesde, vijfde, vierde en tweede tijd was het resultaat. Het duo stond hierna vierde algemeen op 9,2 seconden van Kevin van Deijne.

“Ik ben zeer tevreden met het verloop van de wedstrijd. We zijn hier gekomen om te leren en progressie te boeken. Ik had gehoopt te kunnen starten zoals ik tijdens de Vechtdal rally geëindigd was. Dit is zeker gelukt en tot nu toe hebben we de verwachtingen overtroffen. We zijn goed bezig om het gat met de top te verkleinen. Ik heb na het analyseren van de beelden van vorig jaar mijn rijstijl aangepast en de Skoda is verbeterd. Wij kunnen nog zoveel harder, dus dit geeft veel vertrouwen voor de toekomst!” Aldus Gert-Jan Kobus.

De laatste klassementsproeven werden verreden in het donker. Hoewel dit normaal de specialiteit is van het duo, werd besloten om geen risico’s meer te nemen en de punten voor het kampioenschap te pakken. Vervolgens werd een vierde tijd neergezet op klassementsproef negen van de rally. Voor de start van tiende klassementsproef werd gekozen om later in te klokken om de spanning van de banden af te laten. Gert-Jan en Martin waren wederom op koers om de snelste tijd neer te zetten en zaten aan het einde van de proef alweer achter de Ford van Henk Vossen. Dit zorgde wellicht voor een klein moment van concentratieverlies.

“De Skoda schoof in een bocht naar rechts van de weg en over een slootje. Gelukkig konden we de weg vervolgen ondanks een kapotte bumper en een lekke band. Aan het einde van de proef verloren we amper 4,4 seconden op de eerste tijd, dus een 2e scratch had er ingezeten…”, aldus Martin Nortier.

De lekke band werd na de proef vervangen en het tempo werd nog een beetje bijgesteld. Met een derde en een vierde tijd op de laatste klassementsproeven werd de vierde plaats algemeen veilig gesteld.

De Kobus Tuning Competition Skoda Fabia R5 gaf tijdens de wedstrijd geen krimp. Er zijn weer veel stappen vooruit gezet door het team en het podium was erg dichtbij. Dit resultaat werd mogelijk gemaakt door de steun van Kroon-Oil, KAN Reclame, Flatlander Performance Parts. en Ramko Rohrhandels GmbH. De volgende wedstrijd op de kalender van het Kobus Tuning Competition team is de Vechtdal Rally die verreden wordt op 28 augustus.

Foto: Erik van ’t Land – www.rallypicture.nl

Equipe Kobus/Nortier met steun van Kroon-Oil in Vechtdal rally

Het is inmiddels meer dan een jaar geleden dat Gert-Jan Kobus en zijn navigator Martin Nortier samen aan de start stonden van een rally. Het seizoen werd vorig jaar augustus winnend afgesloten in de Short Rally van Kasterlee. De Peugeot 208 R2 werd daarna verkocht en er werden plannen gemaakt om in 2020 te starten in een Skoda Fabia R5. Door de Coronacrisis bleef het daarna lange tijd stil. Met de inzet van enkele Nederlandse rallyorganisaties komt er gelukkig weer een einde aan deze lange stilte. Aanstaande zaterdag 19 september begint het verkorte rallyseizoen tijdens de Vechtdal rally rond Hardenberg.

Als voorbereiding op de Vechtdal rally heeft het team van Kobus Tuning Competition een aantal weken geleden getest op een proef uit de Wartburg rally, een ronde van het Duitse rallykampioenschap. Gert-Jan wist tijdens deze test de Skoda Fabia R5 steeds beter onder de knie te krijgen. Met goede aanpassingen aan de auto en tips van broer Hermen, zat de snelheid er aan het einde van de test goed in. “Ik ben heel blij dat het rallyseizoen weer gaat beginnen. De test heeft ervoor gezorgd dat ik met vertrouwen in de auto zit. Het was een zeer geslaagde test en ik kan niet wachten tot de start van de Vechtdal rally.” Aldus een enthousiaste Gert-Jan.

Tijdens de Vechtdal rally zullen Gert-Jan en Martin van start gaan met startnummer 11. Met meer dan honderd deelnemers, waarvan dertien auto’s uit de hoogste R5 klasse, staat er een zeer sterk startveld klaar. Op het programma staan 195 kilometers, waarvan 85 kilometers op snelheid. De volledige wedstrijd wordt op zaterdagmiddag 19 september verreden. Het doel van Gert-Jan is om dit jaar vertrouwen op te bouwen in de Skoda, zodat hij volgend jaar goed voorbereid van start kan gaan in een kampioenschap.

Steun

De Skoda Fabia R5 van het Kobus Tuning Competition team schittert dit jaar wederom in de kleuren van Kroon-Oil. Een langdurige samenwerking die het team in het verleden al vele successen heeft gebracht. Team eigenaar Gerrit Kobus: “Kroon-Oil levert hoogwaardige smeermiddelen, die hebben bewezen de Skoda Fabia R5 maximaal te laten presteren. Optimaal vertrouwen in de techniek geeft het team rust en ruimte om beter te kunnen focussen op de wedstrijd.”

Het team verwelkomt daarnaast Flatlander Performance Parts als nieuwe sponsor. Flatlander levert ‘performance’, originele en op maat gemaakte motoronderdelen.

De Skoda wordt op dit moment door de trouwe sponsor KAN Reclame in een nieuw jasje gestoken. De bestickering wordt spoedig via onze social mediakanalen onthuld.

Social Media

Helaas vindt de rally plaats zonder publiek. Wil jij toch op de hoogte blijven van de prestaties van Gert-Jan en Martin? Volg dan onze Kobus Tuning Competition facebook pagina.

Foto: Karel Nortier (NRT)