Teleurstellende ELE Rally voor Kobus en Nortier

De ELE rally die afgelopen zaterdag verreden werd, liep voor het Kobus Tuning Competition team uit op een kleine teleurstelling. Na de onverwachte zege in de Hellendoorn rally, waren de verwachtingen hooggespannen en het doel duidelijk: ‘Een podiumklassering behalen’. Na de eerste lus van drie klassementsproeven bleek dat dit doel ver weg was. Gebrek aan vertrouwen in de Skoda Fabia R5 en in het bijzonder de remmen was de boosdoener. Tijdens de eerste service bleek een technisch probleem de oorzaak te zijn. Dit werd opgelost door het team, maar Gert-Jan kon vervolgens moeilijk helemaal in zijn ritme komen. Na een goede opmars was het podium binnen handbereik, maar een foutje dat resulteerde in een spin wierp Gert-Jan en Martin terug naar de vierde plaats.

Waar de ELE rally normaliter verdeeld over twee dagen in juni verreden wordt, werd het evenement dit jaar ingekort en verschoven naar oktober. Ondanks deze verschuiving was het zoals zo vaak tijdens de ELE zonnig en droog. Op het ééndaagse programma stonden elf klassementsproeven met 130 kilometer op snelheid. Vooraf leek het een duel tussen vijf equipes te worden, maar tijdens de eerste proef haakten Gert-Jan en Martin al af met remproblemen. De vijfde plaats in het algemene klassement was het resultaat na de eerste lus van drie klassementsproeven. Bob de Jong maakte zijn favorietenrol waar en stond eerste in de tussenstand. Gevolgd door Jim van den Heuvel en Michiel Becx.

Tijdens de eerste service van de wedstrijd werd het probleem met de remmen gevonden en door het team opgelost. Het vertrouwen in de Skoda Fabia R5 keerde langzaam terug, de tijden werden beter, maar de scherpte die Gert-Jan en Martin in Hellendoorn hadden ontbrak nog. Door fouten van de concurrentie en sterk verbeterde tijden, werd vervolgens wel opgeklommen naar de derde plaats algemeen.

Tijdens de achtste klassementsproef op het militaire terrein ‘Strijpse Kampen’ zaten de top vijf rijders nog binnen de 1,5 seconden, maar op de volgende proef maakte Gert-Jan een zeldzaam foutje, wat resulteerde in een spin. De kans op een podium leek hierdoor verkeken. Gert-Jan en Martin kwamen vervolgens wel in hun ritme en wisten in het donker op klassementsproef Sint Oedenrode de snelste tijd te noteren. De derde plaats leek weer voor het snelle duo te zijn en ook op de laatste klassementsproef werd een tweede tijd gereden. In de tijdswaarneming stonden Gert-Jan en Martin op dat moment op de derde plaats. Een tweede tijd op de laatste proef op het industrieterrein Ekkersrijt in Son leek genoeg te zijn voor het podium. Helaas bleek er verwarring te zijn door een fout in de tijdswaarneming en was het Jim van den Heuvel die er met de derde plaats vandoor ging. De wedstrijd werd gewonnen door Bob de Jong, met Kevin van Deijne op de tweede plaats.

De strijd om het podium werd uiteindelijk beslist door een fictieve normtijd op de derde klassementsproef van de wedstrijd. Door de crash van Piet van Hoof werd de klassementsproef geneutraliseerd en kreeg concurrent Jim van den Heuvel op basis van een ‘rekentool’ een snellere tijd toebedeeld dan de tijd van Gert-Jan en Martin. Deze tijden waren door een fout van de organisatie niet meegenomen in de totale rijtijd, waardoor de verwarring ontstond.

“De hele wedstrijd verliep al niet zo soepel en dan is het mislopen van het podium na onze problemen helemaal zuur. Ik begrijp dat de KNAF de competitie wil verbeteren en deelnemers niet wil benadelen bij een neutralisatie van een proef. Maar ik mis een klein beetje transparantie in de manier waarop de normtijden nu tot stand komen. We zullen opheldering vragen en we hopen dat deze
‘rekenmethodiek’ openbaar gemaakt wordt zodat het altijd duidelijk en eenduidig is wat de deelnemers kunnen verwachten. Ik wil nog wel afsluiten met de felicitaties aan Jim voor zijn derde plek. Wij hadden het dit weekend ook niet verdiend.”, aldus Gert-Jan Kobus.

Helaas bracht de ELE rally niet het gewenste resultaat. De volgende wedstrijd op het programma van het Kobus Tuning Competition team is de Twente rally. Hier hoop het team weer mee te strijden voor de overwinning.

Foto: Erik van ’t Land – www.rallypicture.nl

Podiumambities voor Kobus en Nortier tijdens ELE Rally

Op zaterdag 9 oktober zal de strijd om het Open Nederlands Rally Kampioenschap weer losbarsten. Rondom Eindhoven wordt dan namelijk de volgende ronde verreden: de ELE Rally. Na de overwinning tijdens de Hellendoorn rally, staan Gert-Jan en Martin aan de leiding in het kampioenschap. Maar de concurrentie is er op gebrand om het duo van de 1e plaats te stoten. Met meerdere toprijders, die allen aan elkaar gewaagd zijn, zal het een onvoorspelbare editie van de ELE rally worden. Het doel voor het Kobus Tuning Competition team is duidelijk: een podiumklassering.

“Tegenwoordig is de ELE rally voor mij míjn thuisrally. Dit is een extra motivatie om te gaan voor een mooi resultaat. We hebben goede stappen gemaakt tijdens de Hellendoorn rally, maar we verwachten ook dat de concurrentie tijdens de ELE rally sterk voor de dag zal komen. Het zal  geen gemakkelijke opgave worden om op het podium te eindigen, dus we moeten ons blijven verbeteren. Het vele onverhard op Wintelre en de klassementsproef op het militaire terrein Strijpse Kampen zullen de scherprechters van deze wedstrijd zijn. De meeste rijders hebben deze laatste klassementsproef vaker gereden en ik nog niet. In de basis ligt de ELE Rally ons wel. Onze 2 eerdere deelnames hebben we beiden afgesloten met een winst in onze klasse”, aldus Gert-Jan.

De ELE rally wordt dit jaar verreden op één dag. Daarnaast heeft er dit jaar een verschuiving plaatsgevonden van lente naar de herfst. Beiden zullen het evenement een geheel nieuw karakter geven. Door de versoepelde coronamaatregelen is het voor het publiek  weer mogelijk om zowel de klassementsproeven als het serviceterrein te bekijken. Er staan circa 130 kilometers aan klassementsproeven op het programma. Het lijkt een heerlijke nazomerse dag te worden, waardoor de snelheden op de Brabantse wegen hoog zullen zijn. Er zal rond het middaguur gestart worden door de eerste deelnemers en de laatste proef start even na 10 uur ’s avonds op het industrieterrein Ekkersrijt in Son. Gert-Jan en Martin zullen met startnummer twee op de deuren van de Kroon-Oil Kobus Tuning Competition Skoda Fabia R5 van start gaan.

Foto: Erik van ’t Land – www.rallypicture.nl

Kobus en Nortier winnen verrassend de Hellendoorn Rally

Zaterdag 18 september werd de Hellendoorn Rally verreden onder zonnige omstandigheden. Met een goedgevuld startveld
en tien deelnemers in de R5 klasse, waren de verwachtingen voor een mooi gevecht om de eindzege hoog. Dat het één van
de spannendste edities van de Hellendoorn Rally zou zijn, hadden weinig mensen verwacht. Na een bloedstollende strijd
wisten Gert-Jan en Martin met een kanontijd op de laatste proef hun eerste zege te pakken. Hiermee volgt Gert-Jan zijn
broer Hermen op als tweede winnaar van de grootste rally van Nederland in de familie Kobus.

“Het is ongelofelijk dat we dit na vier wedstrijden samen in deze Skoda Fabia R5 al weten te bereiken. Geweldig dat we na
één poging al met de winst aan de haal gaan in de Hellendoorn Rally. Een wedstrijd die iedere Nederlandse rallyrijder op zijn
naam wil schrijven. Het was een geweldige strijd met Bob de Jong. We hadden niet verwacht dat we mee zouden strijden om
de winst en waren hier in het begin dus ook nog niet mee bezig. We reden gewoon ons eigen tempo en wilden niets
forceren. We weten dat we veel snelheid hebben, maar we willen ook de tijd nemen om onszelf te ontwikkelen. Dan komen
de resultaten vanzelf”, aldus een euforische Gert-Jan Kobus.

In de eerdere rally’s wisten Gert-Jan en Martin snel uit de startblokken te komen. Zo ook weer tijdens de Hellendoorn Rally.
Drie maal een tweede tijd achter de favoriet Bob de Jong was het resultaat van de eerste boucle. Het tijdsverschil: amper 6.6
seconden. Meteen het grootste verschil dat er gedurende de gehele rally tussen de twee rijders zou zitten.
Tijdens de volgende boucle van drie proeven weerhield Jim van den Heuvel met de Volkswagen Polo R5, Gert-Jan en Martin
van twee snelste tijden en leek ook hij zich te mengen in de strijd. Tijdens de zesde klassementsproef zette Bob de Jong weer
een toptijd neer en bleek Gert-Jan de enige die dit tempo kon volgen. Na bijna 80 kilometer op snelheid was het verschil
tussen de twee rijders maar 5.1 seconden.

Op de 7e en 8e proef waren Gert-Jan en Martin ontketend en zette zij de achterstand binnen de twee nieuwe proeven om in
een voorsprong van 6.5 seconden. Waar voorheen gehoopt werd op een podiumklassering, werd dit bijgesteld met één
duidelijk doel: de overwinning!

“We kwamen hier om te leren, punten voor het kampioenschap te pakken en hopelijk een podium. Nu we nog twee
klassementsproeven moesten rijden en we eerste stonden ging het knopje om. Als je de kans hebt om de Hellendoorn Rally
te winnen, moet je dit met beide handen aangrijpen”, aldus Martin Nortier.

Even leek Bob de Jong het feestje van het Kobus Tuning Competition team te verstoren, door binnen één proef de
voorsprong te doen verdwijnen. Met nog één proef te gaan was het verschil 0.3 seconde in het voordeel van regerend
Nederlands kampioen Bob de Jong. Inmiddels was het donker geworden en dat was in het voordeel van Gert-Jan, die sterk
rijdt in het donker. Met een tijd die bijna exact zo snel was als de eerste doorkomst in het licht wisten Gert-Jan en Martin de
winst te pakken. 130 kilometers tegen de klok en een verschil van 2.3 seconden… Het bleek één van de spannendste edities
van de Hellendoorn Rally te zijn.

Met de eerste winst op zak staan Gert-Jan en Martin op de eerste plaats in de tussenstand van het Open Nederlands Rally
Kampioenschap en kijken ze met vertrouwen uit naar de volgende rally op de kalender: de ELE rally. Tegenwoordig de
thuisrally van Gert-Jan.

“We blijven realistisch en hopen tijdens de ELE Rally weer voor het podium te gaan. Als de mogelijkheid er is om te strijden
voor de winst, gaan we er uiteraard wel voor!”, aldus Martin Nortier.
De overwinning van het team was niet mogelijk geweest zonder de steun van de trouwe partners Kroon-Oil, Flatlander
Performance Parts, KAN Reclame en Ramko Rohrhandels GmbH.

Foto: Erik van ’t Land – www.rallypicture.nl

Revanche voor Kobus in Hellendoorn Rally


Aanstaande zaterdag 18 September zal de Hellendoorn rally verreden worden. Misschien wel de belangrijkste afspraak van het Open Nederlands Rally Kampioenschap. Gert-Jan Kobus en Martin Nortier rijden met startnummer 3 op de deuren van Kobus Tuning Competition Kroon-Oil Skoda Fabia R5. Het duo zal proberen veel punten te pakken om daarmee goede zaken te doen voor het kampioenschap.

Dit jaar wordt de Hellendoorn Rally verreden op één dag. De wedstrijdleiding heeft zijn best gedaan om zo veel mogelijk kilometers in dit compacte evenement te stoppen. 130 wedstrijdkilometers tegen de klok staan op het programma, waarvan maar liefst 19 procent op onverharde wegen. Kortom een zware wedstrijd voor mens en machine.

Drie weken geleden lieten Gert-Jan en Martin zien dat zij snel leren in de Skoda Fabia R5. Ze wisten hier de aansluiting te vinden, maar zagenhelaas een podiumplaats in rook opgaan door een lekke band. Dit weekend is het tijd voor revanche en hoopt het team op een podium in Nederlands grootste rally evenement. Een wedstrijd die eerder al gewonnen werd door het team met broer Hermen achter het stuur. Gezien de sterke concurrentie zal het een felle strijd worden om de ereplaatsen.

“Na de Vechtdal Rally hebben we de beelden bestudeerd om te kijken waar de meeste winst te behalen is. Er gaat al veel goed, maar er kwamen enkele verbeterpunten naar voren waar we de komende wedstrijden aan gaan werken. Het is soms een beetje zoeken waar de limiet van de Skoda ligt en dit komt in bepaalde situaties steeds naar voren. We gaan ons tijdens de Hellendoorn rally focussen op het verbeteren van deze situaties.” Aldus Gert-Jan Kobus

De Kobus Tuning Competition Skoda Fabia R5 zal rond elf uur ’s ochtends de eerste klassementsproef afwerken. Er worden tien proeven verreden en de laatste proef staat gepland na zonsondergang. De eerste deelnemer finisht rond 20.45 op het podium in de Dorpsstraat in Hellendoorn.

Foto: Erik van ’t Land – www.rallypicture.nl

Vierde plaats voor Gert-Jan Kobus in zeiknatte GTC rally

Voor de meeste equipes was het alweer een tijdje geleden dat ze aan de start van een rally stonden. Zo ook voor Gert-Jan Kobus en Martin Nortier. Tien maanden geleden maakte het duo nog hun debuut met de nieuw aangekochte Skoda Fabia R5 en wisten zij dit debuut te bekronen met een zesde plaats algemeen in de Vechtdal Rally. Afgelopen zaterdag 10 Juli was het na een lange “pauze” weer tijd voor rally: de GTC rally. Eén van de belangrijkste evenementen van de Nederlandse rally kalender. Op het programma: 150 kilometer tegen de klok, een topaffiche qua deelnemers en verraderlijke weersomstandigheden. Vooraf werd door het team het doel gesteld om veel progressie te boeken en de wedstrijd zonder kleerscheuren te finishen. Daarnaast hoopte het duo de aansluiting te vinden bij de gevestigde toprijders. Met een vierde plaats algemeen, de eerste scratch (snelste tijd) met deze auto en meerdere top drie tijden is dit zeker gelukt!

Aan het einde van de middag rond half vijf, mochten Gert-Jan en Martin eindelijk weer het startpodium betreden. Het rallywapen: de Kroon-Oil gesmeerde Skoda Fabia R5 van het Kobus Tuning Competition team. Vooraf werd er nog getwijfeld welke banden er gemonteerd moesten worden omdat er een klein beetje regen voorspelt was. Er werd uiteindelijk gekozen voor slicks, ofwel droogweer banden.

Tijdens de eerste twee klassementsproeven bleef het nog droog en werd er voorzichtig gestart. Dit resulteerde in een zesde tijd op de eerste proef en een mooie derde tijd op de tweede proef. De toon was gezet.

Voor de start van de derde klassementsproef begon het steeds harder te regenen. De slicks bleken niet erg geschikt voor het natte asfalt. Gert-Jan liet zien dat hij de baas bleef over de blauwe Skoda Fabia R5 en zette met zijn geringe ervaring in deze auto een nette vierde tijd neer, ondanks een klein tijdrovend foutje. Het begon hierna steeds harder te regenen en het kwam met bakken uit de hemel. Veel aquaplaning op hoge snelheid en spannende momentjes typeerden de vierde klassementsproef van de rally. Tot ieders grote verbazing wisten Gert-Jan en Martin hun eerste scratch te rijden met de Skoda in een grote wedstrijd. Met bijna tien seconden voorsprong op hun naaste belagers kon met recht gesproken worden van een toptijd! In het algemene klassement werd opgeklommen naar de tweede positie, achter de uiteindelijke winnaar Bob de Jong.

Tijdens de service werd Skoda nagekeken en werden regenbanden gemonteerd. Door een gebrek aan vertrouwen met deze banden kon het duo de tweede plaats tijdens de tweede boucle niet vasthouden. Er bleek veel meer grip in de banden te zitten, maar dit werd niet benut. Gedurende deze boucle werd de snelheid wel langzaam weer verhoogd. Een zesde, vijfde, vierde en tweede tijd was het resultaat. Het duo stond hierna vierde algemeen op 9,2 seconden van Kevin van Deijne.

“Ik ben zeer tevreden met het verloop van de wedstrijd. We zijn hier gekomen om te leren en progressie te boeken. Ik had gehoopt te kunnen starten zoals ik tijdens de Vechtdal rally geëindigd was. Dit is zeker gelukt en tot nu toe hebben we de verwachtingen overtroffen. We zijn goed bezig om het gat met de top te verkleinen. Ik heb na het analyseren van de beelden van vorig jaar mijn rijstijl aangepast en de Skoda is verbeterd. Wij kunnen nog zoveel harder, dus dit geeft veel vertrouwen voor de toekomst!” Aldus Gert-Jan Kobus.

De laatste klassementsproeven werden verreden in het donker. Hoewel dit normaal de specialiteit is van het duo, werd besloten om geen risico’s meer te nemen en de punten voor het kampioenschap te pakken. Vervolgens werd een vierde tijd neergezet op klassementsproef negen van de rally. Voor de start van tiende klassementsproef werd gekozen om later in te klokken om de spanning van de banden af te laten. Gert-Jan en Martin waren wederom op koers om de snelste tijd neer te zetten en zaten aan het einde van de proef alweer achter de Ford van Henk Vossen. Dit zorgde wellicht voor een klein moment van concentratieverlies.

“De Skoda schoof in een bocht naar rechts van de weg en over een slootje. Gelukkig konden we de weg vervolgen ondanks een kapotte bumper en een lekke band. Aan het einde van de proef verloren we amper 4,4 seconden op de eerste tijd, dus een 2e scratch had er ingezeten…”, aldus Martin Nortier.

De lekke band werd na de proef vervangen en het tempo werd nog een beetje bijgesteld. Met een derde en een vierde tijd op de laatste klassementsproeven werd de vierde plaats algemeen veilig gesteld.

De Kobus Tuning Competition Skoda Fabia R5 gaf tijdens de wedstrijd geen krimp. Er zijn weer veel stappen vooruit gezet door het team en het podium was erg dichtbij. Dit resultaat werd mogelijk gemaakt door de steun van Kroon-Oil, KAN Reclame, Flatlander Performance Parts. en Ramko Rohrhandels GmbH. De volgende wedstrijd op de kalender van het Kobus Tuning Competition team is de Vechtdal Rally die verreden wordt op 28 augustus.

Foto: Erik van ’t Land – www.rallypicture.nl

Equipe Kobus/Nortier met steun van Kroon-Oil in Vechtdal rally

Het is inmiddels meer dan een jaar geleden dat Gert-Jan Kobus en zijn navigator Martin Nortier samen aan de start stonden van een rally. Het seizoen werd vorig jaar augustus winnend afgesloten in de Short Rally van Kasterlee. De Peugeot 208 R2 werd daarna verkocht en er werden plannen gemaakt om in 2020 te starten in een Skoda Fabia R5. Door de Coronacrisis bleef het daarna lange tijd stil. Met de inzet van enkele Nederlandse rallyorganisaties komt er gelukkig weer een einde aan deze lange stilte. Aanstaande zaterdag 19 september begint het verkorte rallyseizoen tijdens de Vechtdal rally rond Hardenberg.

Als voorbereiding op de Vechtdal rally heeft het team van Kobus Tuning Competition een aantal weken geleden getest op een proef uit de Wartburg rally, een ronde van het Duitse rallykampioenschap. Gert-Jan wist tijdens deze test de Skoda Fabia R5 steeds beter onder de knie te krijgen. Met goede aanpassingen aan de auto en tips van broer Hermen, zat de snelheid er aan het einde van de test goed in. “Ik ben heel blij dat het rallyseizoen weer gaat beginnen. De test heeft ervoor gezorgd dat ik met vertrouwen in de auto zit. Het was een zeer geslaagde test en ik kan niet wachten tot de start van de Vechtdal rally.” Aldus een enthousiaste Gert-Jan.

Tijdens de Vechtdal rally zullen Gert-Jan en Martin van start gaan met startnummer 11. Met meer dan honderd deelnemers, waarvan dertien auto’s uit de hoogste R5 klasse, staat er een zeer sterk startveld klaar. Op het programma staan 195 kilometers, waarvan 85 kilometers op snelheid. De volledige wedstrijd wordt op zaterdagmiddag 19 september verreden. Het doel van Gert-Jan is om dit jaar vertrouwen op te bouwen in de Skoda, zodat hij volgend jaar goed voorbereid van start kan gaan in een kampioenschap.

Steun

De Skoda Fabia R5 van het Kobus Tuning Competition team schittert dit jaar wederom in de kleuren van Kroon-Oil. Een langdurige samenwerking die het team in het verleden al vele successen heeft gebracht. Team eigenaar Gerrit Kobus: “Kroon-Oil levert hoogwaardige smeermiddelen, die hebben bewezen de Skoda Fabia R5 maximaal te laten presteren. Optimaal vertrouwen in de techniek geeft het team rust en ruimte om beter te kunnen focussen op de wedstrijd.”

Het team verwelkomt daarnaast Flatlander Performance Parts als nieuwe sponsor. Flatlander levert ‘performance’, originele en op maat gemaakte motoronderdelen.

De Skoda wordt op dit moment door de trouwe sponsor KAN Reclame in een nieuw jasje gestoken. De bestickering wordt spoedig via onze social mediakanalen onthuld.

Social Media

Helaas vindt de rally plaats zonder publiek. Wil jij toch op de hoogte blijven van de prestaties van Gert-Jan en Martin? Volg dan onze Kobus Tuning Competition facebook pagina.

Foto: Karel Nortier (NRT)